Jim Thompson Art Center TRANSMISSION
PAST EXHIBITION

TRANSMISSION

ARTIST

Sopheap Pich, Albert Yonathan Setyawan, The Propeller Group,

Nick Chan, Suwichcha Dussadeewanich, Sakarin Krue-On ,Thakol Khao Sa-ad

 

VENUE

Jim Thompson Art Center

 

PERIOD

21 March – 30 Semtember 2014

 

 

The Jim Thompson Art Center The Jim Thompson Art Center is pleased to present TRANSMISSION, an exhibition exploring the interface between cultural heritage and contemporary art.

 

TRANSMISSION takes as its starting point a storied collection of art and artefacts, that of the Jim Thompson Thai House and Museum, a collection that is almost synonymous with Thai heritage thanks to the museum’s preservation and promotion of Thai culture, old and new. But like other important Thai collections, most of its contents are actually older than Thailand - certainly, older than the modern nation state inaugurated in the 1930s. Speaking to us from pre-modern and pre-national times, what is the place to which it refers? Taking in centuries of cultural exchange and an area now spanning many countries, what the museum assembles and displays is also a collection of regional art.


TRANSMISSION offers a glimpse into Thailand’s pre-national unconscious, through the looking glass of contemporary art. The exhibition sees seven contemporary artists from Thailand and Southeast Asia responding to the Jim Thompson collection in their own terms. Their works show that the past is not just an inspiration, but a challenge, that ‘tradition’ is not just an inheritance of forms and techniques, but a live process of translation and adaptation that is integral to the experience of modernity. TRANSMISSION suggests that ‘heritage’ offers much more than a sense of identity, but also conceptual, spiritual and practical knowledge – renewable resources for thinking, feeling and making.


Through new and recent creations in a wide variety of media – from woodwork and painting to video and sound installation – the exhibition raises the question of how knowledge is transmitted, between people and between peoples. How does a culture reach across time and space? What makes it rigid or adaptable? Why do some cultures thrive, while others fade away? 


Such questions could not be more timely as Southeast Asia readies itself for greater political, economic and cultural integration. Yet most of this region still grapples with defensive and divisive forms of nationalism, and art and archaeology are often the prized sacrificial victims. Despite populist appeals to national heritage, and international claims to ‘world heritage’, the region’s cultural roots reach across all national borders.


Rather than provoke, TRANSMISSION opens a dialogue amongst forms – ancient, modern and contemporary – that reflect the region’s deeper, shared past and its inevitably common future. Like the Jim Thompson brand itself, founded on giving time-honoured techniques a contemporary expression, TRANSMISSION advances a forward-looking view of the past. It celebrates the vitality of moradok, and art’s oning contribution to this living heritage.



นิทรรศการ TRANSMISSION มีจุดเริ่มต้นจากคอลเลกชันงานศิลปะและวัตถุโบราณอันเปี่ยมไปด้วยเรื่องเล่าและเรื่องราวของ พิพิธภัณฑ์บ้านไทย จิม ทอมป์สัน โดยของสะสมซึ่งแทบจะเรียกได้ว่าเป็นดั่งตัวแทนของมรดกทางวัฒนธรรมไทยนี้ เป็นผลจากการที่ พิพิธภัณฑ์ได้มุ่งมั่นอนุรักษ์และประชาสัมพันธ์วัฒนธรรมไทยทั้งเก่าและใหม่ด้วยดีเสมอมา แต่ก็เช่นเดียวกันกับคอลเลกชันงานศิลปะ และวัตถุโบราณของไทยที่สำคัญอื่นๆ ของสะสมในพิพิธภัณฑ์บ้านไทย จิม ทอมป์สันส่วนใหญ่ มีประวัติความเป็นมายาวนานกว่า แนวคิดความเป็นรัฐชาติไทยแบบสมัยใหม่ ซึ่งเพิ่งจะได้รับการสถาปนาขึ้นในช่วงทศวรรษ 1930 ดังนั้น หากของสะสมชุดนี้คือตัวแทน ของช่วงเวลาก่อนสมัยใหม่และช่วงเวลาก่อนการเกิดขึ้นของสำนึกความเป็นชาติ วัตถุต่างๆ เหล่านี้จะเป็นตัวแทนของถิ่นแดนใด เมื่อมองว่าการแลกเปลี่ยนทางวัฒนธรรมนั้นมีอยู่อย่างต่อเนื่องยาวนานนับศตวรรษและเกิดขึ้นในอาณาบริเวณซึ่งปัจจุบันขยายครอบคลุมไปหลายประเทศ เราจะถือว่าวัตถุจัดแสดงในพิพิธภัณฑ์ชุดนี้เป็นศิลปะวัตถุแบบภูมิภาคได้หรือไม่ 


นิทรรศการ TRANSMISSION เผยให้เห็นเสี้ยวหนึ่งของความเป็นไทยก่อนการเป็นรัฐชาติผ่านสายตาของศิลปะร่วมสมัย โดยศิลปิน ร่วมสมัย 7 ท่าน จากประเทศไทยและประเทศต่างๆ ในภูมิภาคเอเชียตะวันออกเฉียงใต้ ได้ตีความงานสะสมของพิพิธภัณฑ์บ้านไทย จิม ทอมป์สัน ในรูปแบบของตน ผลงานของพวกเขาไม่เพียงแสดงให้เห็นว่าอดีตจะเป็นแรงบันดาลใจได้อย่างไร หากยังให้เห็นว่าอดีตยัง สามารถเป็นคำท้าทายได้เช่นกัน เมื่อ “ประเพณี” ไม่ใช่เพียงแค่มรดกตกทอดในเชิงรูปลักษณ์หรือกลวิธี หากคือกระบวนการอันมีชีวิต ของการตีความและปรับแปลง ซึ่งเติมเต็มประสบการณ์ความเป็นสมัยใหม่ให้สมบูรณ์ นิทรรศการ TRANSMISSION เสนอแนะว่า “มรดกทางวัฒนธรรม” มีค่ามากกว่าเป็นได้เพียงแค่อัตลักษณ์ หากยังเป็นองค์ความรู้ทั้งในเชิงแนวคิด แก่น และสาระสำคัญอันใช้ได้จริง รวมถึงเป็นทรัพยากรให้เราได้ใช้ครุ่นคิด รู้สึก และสร้างสรรค์ได้อย่างไม่มีวันหมดสิ้น 


ด้วยงานศิลปะใหม่ๆ ในสื่อต่างๆ หลากหลาย ตั้งแต่งานไม้ งานจิตกรรม ไปจนถึงงานศิลปะจัดวางวิดีโอและเสียง นิทรรศการครั้งนี้ จะตั้งคำถามว่ามีการส่งผ่านองค์ความรู้กันอย่างไรทั้งระหว่างผู้คนและระหว่างกลุ่มคน วัฒนธรรมสามารถก้าวข้ามพื้นที่และเวลา ได้อย่างไร อะไรคือปัจจัยที่ทำให้วัฒนธรรมหนึ่งๆ ไม่เคยแปรเปลี่ยนหรือเปลี่ยนแปลงไปเรื่อยๆ และเหตุใดวัฒนธรรมบางอย่างยังคงอยู่ ในขณะที่อีกหลายส่วนก็ได้สูญสลายไปกับการเวลา


คำถามเหล่านี้ไม่อาจจะถูกถามขึ้นในช่วงเวลาอันประจวบเหมาะไปได้มากกว่านี้อีกแล้ว เมื่อชาติต่างๆ ในเอเชียตะวันออกเฉียงใต้กำลัง เตรียมพร้อมรับการรวมตัวทั้งในเชิงการเมือง เศรษฐกิจและวัฒนธรรมขึ้นเป็น ประชาคมเศรษฐกิจอาเซียน อย่างไรก็ตาม ขณะที่ชาติ ต่างๆ ยังคงปลุกปล้ำกับรูปแบบความเป็นชาตินิยมทั้งในเชิงปกป้องและแบ่งแยก ศิลปะและโบราณคดีวิทยาได้กลายเป็นเหยื่ออันโอชะ ที่ต้องเสียสละอยู่เสมอ และแม้จะมีการอุทธรณ์ต่อมรดกทางวัฒนธรรมของชาติและการร้องขอต่อความเป็น “มรดกโลก” ในระดับ นานาชาติ รากเหง้าทางวัฒนธรรมในภูมิภาคนั้นกลับหยั่งรากลึกและแผ่ขยายเกินกว่าพรมแดนความเป็นชาติมากนัก


นิทรรศการ TRANSMISSION ไม่ต้องการเป็นตัวปลุกปั่นให้เกิดสิ่งใด หากต้องการเป็นเวทีเปิดให้เกิดการแลกเปลี่ยนระหว่างรูปแบบ ของผลงานศิลปะทั้งโบราณ สมัยใหม่ และร่วมสมัย ที่สะท้อนให้เห็นอดีตที่ภูมิภาคนี้มีร่วมกันและอนาคตเดียวกันซึ่งกำลังจะเกิดขึ้น อย่างหลีกเลี่ยงไม่ได้ นิทรรศการ TRANSMISSION ไม่ต่างจากแบรนด์จิม ทอมป์สัน ที่ก่อตั้งขึ้นด้วยการเอากระบวนการทอผ้าไหม อันน่าชื่นชมมาทำใหม่ในรูปแบบร่วมสมัย โดยนำอดีตกลับมามองไปข้างหน้าขึ้นใหม่และสดุดีพลังของมรดกตกทอด รวมถึงการที่ศิลปะนั้นสามารถเป็นสื่อหนึ่งที่ร่วมสนับสนุนมรดกอันมีชีวิตชีวานี้


นิทรรศการ TRANSMISSION คัดสรรโดยภัณฑารักษ์เดวิด เทห์ และผู้ช่วยภัณฑารักษ์แมรี่ ปานสง่า


 

ABOUT ARTISTS